研究表明:早期人类祖先不及现代猿类聪明

美媒称,新的研究表明,使我们最古老的早期人类祖先例如南方古猿区别于类人猿的,并不是优越的智慧。南方古猿不及现代猿类聪明。

据合众国际社网站11月13日报道,为了进行这项研究,科学家对头骨上让为大脑供血的动脉通过的孔洞进行分析,从而计算出流向大脑认知区域的血液量。研究人员利用人类和其他哺乳动物模型对他们的估算结果进行了校准,之后针对96具大猩猩头骨和11具南方古猿的化石头骨进行了计算。

11月13日发表在英国《皇家学会生物学分会学报》上的数据显示,与南方古猿相比,现代猿类得益于有更多血液流向大脑认知区域。

报道称,南方古猿即著名的“露西”化石所属的物种拥有比类人猿更为硕大的大脑。人类学家长期以来一直认为,较大的大脑意味着更强的认知功能和更高的智慧,但这一最新研究结果表明事实并非如此。

澳大利亚阿德莱德大学的生物学教授罗杰西摩说:“乍看起来,关注大脑体积似乎是合理的,因为它是衡量被称为神经元的脑细胞数目的指标。不过,认知不仅取决于神经元的数目,还取决于它们之间的连接即所谓的突触的数目。这些连接管理大脑内信息的流动,更多的突触活动导致更多的信息处理。”

很多年以来,事实已证明类人猿能完成令人印象深刻的认知任务。著名的大猩猩“科科”学会了手语,能理解1000多个手势。倭黑猩猩“坎齐”则学会了理解英语和英语句法,还制作了石制工具。

研究人员曾经认为,“露西”和她的近亲因为拥有与上述类人猿大小相同甚至更大的大脑,应该更聪明一些。

这项最新研究显示,像“科科”这样的大猩猩所获得的流向大脑半球的血流量大约是“露西”的两倍。西摩说:“比起单单依据大脑体积,血流量也许是衡量信息处理能力的更好指标,因此科科似乎更聪明一些。”

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